26 mars 2015

Les Essentiels d'ARVALIS

Faut-il aérer ses prairies ?

Les essais menés par ARVALIS sur la station de Saint Hilaire en Woëvre (55) confirment l’absence d’effets positifs du passage d’outils destinés à aérer les prairies. Ils peuvent même pour les plus agressifs, générer des chutes de production pouvant aller jusqu’à 30 % du témoin.
L’impact sur la flore est généralement défavorable avec un développement de plantes diverses (chardons, mousses…).

Depuis le début des années 2000, une gamme de plus en plus importante de matériel d’entretien mécanique des prairies avec de nouvelles fonctions (aération, scarification…) est apparue. Peu d’études existent et il est bien souvent difficile de faire la part entre les arguments « marketing » annoncés et les résultats techniques mesurés.

Comment ça marche ? 
Les références expérimentales ARVALIS
Les préconisations d'ARVALIS
Pour en savoir plus


Destinée à aérer superficiellement (2 à 5 cm) les prairies, la scarification ouvre le sol pour fractionner les racines, favoriser la circulation de l’air et favoriser la minéralisation de la matière organique. En effet, certaines prairies de longue durée ont tendance à accumuler de la matière organique sur les premiers centimètres du profil et ce feutrage asphyxiant (le mat racinaire) peut limiter leur productivité. Certains outils pour décompacter permettent un travail encore plus en profondeur (de 5 cm jusqu’à 20 cm selon les outils) et sont destinés à redonner du volume à un sol très tassé par le piétinement des animaux. Ces techniques d’aération sont censées améliorer la productivité de la prairie grâce à un meilleur fonctionnement du sol, une meilleure circulation de l’air et de l’eau, un meilleur réchauffement… Qu’en est-il ?

Retour au sommaire


Afin de répondre aux interrogations des éleveurs, ARVALIS en partenariat avec l’INRA de Mirecourt, les Chambres d’Agriculture de Haute-Marne et de Haute-Saône, et le CESAM des Vosges, a conduit de 2007 à 2011 un essai sur sa station expérimentale de Saint-Hilaire-en-Woëvre (55), qui était destiné à mesurer l’impact de l’aération sur la flore, la qualité et la productivité de la prairie. La parcelle est une ancienne prairie temporaire implantée en 1991 avec un mélange ray-grass anglais - trèfle blanc exploitée en fauche tardive (foin) et pâturée ensuite ; son faible niveau de production semblait traduire un problème de compaction. L’essai a été conduit en bandes de 100 m de long sur 6 m de large sans répétition.
Trois outils ont été choisis en fonction de leur profondeur de travail :
 une herse Ponge qui découpe les 2 à 3 premiers centimètres,
 la herse Prairial de Carré qui découpe les 4 à 6 premiers centimètres,
 l’A-Airsol de Grégoire qui décompacte sur 10 à 15 centimètres. Ce dernier outil a été passé en position agressive (angle d’attaque des dents de 4,75°) et en position non agressive.
Les outils sont passés tous les ans en fin d’hiver pour les moins agressifs (Herse Ponge, Prairial, A-Airsol en position non agressive) et seulement deux fois au cours de l’essai pour l’A-Airsol en position agressive à l’automne.

Différents types de mesures ont été réalisés :
L’évolution du taux de sol nu apparaît surtout liée à l’effet année. Cependant, en moyenne sur 5 ans, ce taux est au mieux égal au témoin (5,4 %) et au pire plus de deux fois supérieur (12,8 %) pour l’outil travaillant le plus en profondeur.
Concernant la flore, l’élément le plus marquant est l’augmentation du taux de légumineuses (trèfle blanc) sur les bandes travaillées au détriment des bonnes graminées (ray-grass essentiellement). Ainsi, le taux de légumineuses a été multiplié par 3,5 en moyenne sur les bandes travaillées entre 2007 et 2011 quand il n’a été multiplié que de 1,6 sur la même période pour le témoin. Le développement de plantes diverses, et notamment de la mousse, est lié à un effet année mais il est en général toujours plus important sur les bandes travaillées.

Aucun effet positif du passage des outils d’aération sur le rendement de la prairie n'est observé : celui-ci est au mieux égal à celui du témoin mais peut, certaines années et pour les outils les plus agressifs, être inférieur de 30 % à celui du témoin.
Enfin, le passage d’outils d’aération du sol n’a pas eu d’effet significatif sur les indices de nutrition P et K, pas plus que sur la valeur alimentaire du fourrage récolté au 1er cycle.

Ces résultats corroborent ceux obtenus dans deux autres séries d’essais :
 le premier réalisé par les Chambres d’Agriculture des Pays de La Loire entre 2002 et 2004 concluait que dans quatre situations sur cinq, le passage d’un outil d’aération du sol n'avait pas eu d'effet significatif sur la production. La seule situation où cette décompaction avait eu un impact positif concernait une prairie fortement tassée suite à du piétinement en conditions humides au printemps. Le passage de l’outil à l’automne a permis un gain de 1,5 t MS/ha au printemps suivant (soit 20 % du rendement annuel).
 le second essai a été réalisé par l’Institut de l’Elevage dans le Massif central entre 2003 et 2006 sur deux parcelles présentant un mat racinaire épais et justifiant à priori l’emploi d’un outil d’entretien mécanique. Le passage des outils d’aération a conduit au développement des plantes diverses au détriment des graminées et des légumineuses. D’autre part, quel que soit l’outil utilisé, aucun n’a montré une réelle efficacité vis-à-vis de la litière et de sa décomposition. Les indices de nutrition évoluent de façon identique sur la modalité témoin et sur les modalités avec passage d’un outil ce qui confirme l’absence d’effet du passage de ces outils sur la fertilité du sol. Il en est de même pour la production d’herbe, avec des niveaux analogues dans les différentes modalités.

Retour au sommaire

 
Le passage d’outils d’entretien mécanique des prairies assurant notamment les fonctions d’ébousage, et d’étaupinage de la prairie n’est pas remis en cause. Au contraire, il participe à la bonne conduite de la prairie et concourt à la fourniture d’un fourrage de qualité tant au pâturage qu’en fauche. En revanche, il en va tout autrement de l’effet sur l’aération des prairies et ce quelle que soit la profondeur de travail. En effet, compte-tenu de l’absence d’incidence positive sur la production, la fertilité des sols, de la variabilité des réponses sur la flore, du coût et du temps de travail engendrés, l’aération des prairies ne semble que rarement justifiée.

Retour au sommaire

Retrouvez toutes les informations complémentaires de cette fiche

Sources documentaires 

- Pierre P., Deleau D., Osson B.« Quel entretien pour les prairies permanentes ? De l’amélioration par les pratiques à la rénovation totale » - Fourrages N°213 - mars 2012 (p.45-54).


Retour au sommaire

Didier DELEAU (ARVALIS - Institut du végétal)

Réagissez !

Note globale :
  • (Aucun vote)
Commentaires
  • 28/03/2015CAVEROT
    Bonjour, Président de CUMA avec 2 herse à prairies de marque Ponge 6 m sur environ 600 ha de prairie. Nous apprécions la simplicité et la robustesse de cet outil. Nous constatons effectivement l'utilité du hersage pour "niveler" les taupinières et ébouser notamment les prés ayant supporter des animaux l'hiver. Mais le passage systématique est abandonné car le fait de gratter engendre la levée de chardons bien difficile a détruire. Le temps d'utilisation entre la sortie d'hiver et la pousse d'herbe est de plus souvent étroit.
  • 28/03/2015REIGNIER
    bonjour, nous travaillons nos prairies avec une herse Ponge le travaille de cette herse est essentiellement superficiel en effet elle précède des lames et des patins pour les taupinières et les bouses. Les dents de canadiens AR ne sont pas obligatoire. De plus elle est très solide en 6m Bonne journée Benoit
  • 27/03/2015DELEAU
    Bonjour, Il existe aujourd'hui sur le marché prés d'une centaine d'outils destinés à l'entretien mécanique des prairies sous une vingtaine de marques. Certains ne possédent qu'une seule fonction: ébousage, étaupinage, émoussage... et d'autres sont des outils multi-fonctions. Au vu des essais réalisés, nous préconisons l'utilisation d'outil de travail superficiel qui permettront de préserver la qualité et la pérennité de la prairie en réalisant les opérations d'ébousage et d'étaupinage (présences de lames niveleuses, de racloirs...)voire d'émoussage (présence de dents étrilles). Dans ce dernier cas, prévoir un sursemis derrière l'émoussage. Nous déconseillons par contre sur prairie permanente tout outil travaillant même dans les premiers cm (scarificateur, aérateur, régénérateur...)dans la majorité des cas. Leur utilisation pourrait être envisagée uniquement en cas de fort piètinement et tassement excessif (cf Essai Chambre d'Agriculture Pays de La Loire)mais sans aucune garantie du résultat!
  • 27/03/2015DE VALICOURT
    Bonjour , Quels sont les outils , marque et modèle, les mieux adaptés pour l'entretien d'une prairie ? Merci

Merci de vous identifier pour commenter et noter cet article