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Maïs à floraison Maïs fourrage

Dis-moi quand tu fleuris, je te dirai quand je te récolterai

09 juillet 2020

Connaître la date de floraison du maïs permet d’anticiper la date de récolte pour optimiser la qualité des ensilages. ARVALIS recommande de bien noter cette date et propose une courte vidéo pour la repérer.

Quand on parle du « stade floraison » pour le maïs, il s’agît de la floraison femelle. Elle correspond à l’apparition des soies à la pointe des épis. Astuce pour la repérer : elle se produit 8 à 10 jours après la sortie des panicules au sommet des plantes - phénomène qui, lui, est bien visible depuis le bord du champ.

La date de floraison du maïs correspond au jour où la moitié des plantes ont des soies visibles à l’aisselle des feuilles. C’est le premier indicateur de la précocité de la culture.

2020 : un début de cycle plutôt chaud et des floraisons précoces

Après des semis réalisés sur une période relativement étalée, de mi-avril à mi-mai, le début de la campagne 2020 a été marqué par des températures très excédentaires jusqu’à fin mai. Même si le mois de juin, pluvieux et plus frais, a atténué la tendance, les cultures de maïs restent en avance.

En moyenne, la floraison femelle sera observée environ 5 jours plus tôt que l’an passé. Pour les régions qui présentent le plus fort excédent de températures, cette avance sera de 8 à 10 jours en moyenne. Ce sera le cas notamment en Pays de la Loire, Centre, Bourgogne-Franche-Comté, Rhône-Alpes. Dans les autres régions, il faudra compter entre 0 et 5 jours d’avance.

Quelle que soit la région, il existe évidemment une diversité importante des situations, notamment en matière de dates de semis. Cela veut dire qu'il faut aller visiter les parcelles au moment de la floraison pour en connaître la date précise. La qualité de l’ensilage en dépent !

Connaître la date précise de la floraison améliore la prévision de la date de récolte

Pourquoi noter avec précision la date de floraison ? Parce que se tromper de 3 jours à la floraison, c’est se tromper d’une semaine à la récolte, et prendre le risque d’augmenter de 2 points (voire plus en année chaude) la teneur en matière sèche de l’ensilage.

Le stade optimal de récolte du maïs fourrage se situe à 32-33 % MS de la plante entière. Récolter à moins de 30 %, c'est limiter le rendement et risquer des pertes de sucres au silo par écoulement de jus. Récolter à plus de 35 % MS, c'est risquer d’altérer la qualité de conservation de l’ensilage et réduire la digestibilité des 2 parties de la plantes (amidon des grains et tiges + feuille). Dans les deux cas, la valeur énergétique du maïs fourrage n'est pas à l'optimum.

A partir du stade floraison, il faut entre 550 et 700 degrés-jour (base 6-30°C), selon la précocité de la variété, pour atteindre le stade optimal de récolte plante entière. Cela représente de 45 à 70 jours selon les régions et le climat.

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