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Maïs : quel diagnostic en post-floraison ?

12 août 2020

La climatologie du mois de juillet a été chaude et sèche et commence à éprouver durement les maïs. La floraison et les jours qui la suivent se déroulent dans le sec, sous des températures dépassant parfois 30°C.  Quelles conséquences pour la production des maïs en fourrage et grain ?

La phase de plus grande sensibilité du maïs au stress hydrique va du stade 15 feuilles, jusqu’au stade limite d’avortement des grains (SLAG). Sans retour de pluie significative, et de surcroît en sol superficiel, la réserve en eau du sol est quasiment épuisée à ce jour dans beaucoup de situations.

Carte 1 : Cumul des pluies du 1er juillet au 31 juillet 2019



Pendant la floraison, les très fortes températures (> 35°C) peuvent affecter la viabilité du pollen. Côté épi, l’émission des soies hors des spathes peut être retardée et/ou partielle. La migration du pollen vers l’ovule peut également être perturbée. La fécondation des épis est alors très hétérogène, ce qui compromet la production de grains, y compris en cas de retour des pluies.

Après la floraison, le grain nouvellement formé peut avorter, et ce, jusqu’au SLAG qui est fixé à 250 degrés-jour, base 6-30°C, après la floraison femelle (soit 15 à 25 jours, selon les conditions climatiques). La partie « tige + feuilles » peut se dessécher prématurément, ce qui limite le rendement et accélère la maturité.

Quelles observations effectuer ?

Une première observation sera de confirmer que toutes les plantes portent bien au minimum un épi.

Pour les floraisons de 2ème et 3ème décades de juillet, il est encore un peu tôt pour évaluer le nombre de grains/épi ; il peut être difficile de différencier les grains viables qui pourront se remplir, des grains fécondés mais qui pourraient encore avorter jusqu’au SLAG.

Les observations se porteront aussi sur l’appareil végétatif et plus particulièrement la couleur des feuilles du haut de la plante, de la feuille de l’épi et des feuilles du bas de la plante. Dans certaines situations, les feuilles du bas commencent à se dessécher par effets de déshydratation, de températures élevées prolongées et de remobilisation des assimilâts pour soutenir la survie des organes plus jeunes.

Favorisés par les températures chaudes, des dégâts de cicadelles sont également présents sur les feuilles basses, parfois même jusqu’à la feuille de l’épi. Le manque d’eau pénalise l’absorption d’azote et des symptômes de carences sont observés ainsi qu’un gabarit parfois très court des maïs (les semis tardifs de mai sont encore plus touchés comme les maïs destinés aux CIVE – cultures intermédiaires à vocation énergétique)

Quand prévoir d’ensiler ?

Tableau 1 : prévisions de dates de récolte des maïs fourrage en fonction des dates de floraison femelle allant du 15/07 au 10/08/2020 et pour différents groupes de précocités.

Cliquez sur l'image pour l'agrandir

Tableau 2 : prévisions de dates de récolte des maïs fourrage en fonction des dates de floraison femelle allant du 05/07 au 25/07/2020 et pour différents groupes de précocités.

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En conditions de fortes températures et de pluviométrie limitée, le cumul de températures n’est pas le seul indicateur de l’évolution de la maturité des plantes.

C’est pourquoi il est important de regarder le remplissage des grains et l’état de l’appareil végétatif.

Trois situations possibles

Situation n°1

Les plantes comportent des feuilles vertes au-dessus de l’épi, au niveau de l’épi et sous l’épi : il convient d’attendre en suivant le remplissage des grains et on prend la décision d’ensiler en fonction de la grille d’appréciation du taux de matière sèche plante entière par l’observation des grains.

Téléchargez la grille « Appréciation du taux de matière sèche plante entière par l’observation des grains ».

Néanmoins, les feuilles de ces maïs peuvent s’enrouler sur elles-mêmes (dites en forme de baïonnette). Il s’agit d’une réaction naturelle de la plante pour économiser l’eau par fermeture des stomates. La plante limite son évapotranspiration et son fonctionnement est ralenti.

Situation n°2

Les plantes comportent des feuilles vertes au-dessus de l’épi mais sèches en dessous de l’épi. Tant qu’il reste des feuilles vertes sur le haut de la plante, celle-ci pourra, en cas de retour de pluie, reprendre son fonctionnement normal et produira à nouveau, par photosynthèse, des sucres qui serviront à remplir les grains.

Pour prendre la décision d’ensiler ou non, il est essentiel de définir le stade des grains : pour cela, il faut ouvrir les épis et observer le remplissage des grains par les 3 amidons laiteux, pâteux et vitreux sur une couronne centrale (figure 2).

Figure 2 : Observation des trois amidons du maïs

Ensuite, il faut définir le nombre de grains/m² :
- Se mettre dans un endroit représentatif de la parcelle. Vérifier l’écartement entre les rangs de maïs.
- Compter le nombre d’épis/m² sur au moins 3 fois 10 m linéaires. Un épi contient au moins 70 grains.
- Compter le nombre de grains/épi (= nombre de rangs x nombre de grains par rang) sur au moins 3 fois 20 épis successifs.
- Calculer le nombre de grains/m² : nombre épis/m² x nombre grains/épi.

Une fois le stade et le nombre de grains définis, reportez-vous aux tableaux correspondants pour connaître la conduite à tenir (tableaux 2 à 4).

Tableaux 2 à 4 : Conduite à tenir selon le stade du maïs




Situation n°3

les maïs ne comportent plus de feuilles vertes. Avec ou sans grains, il n’y a rien à attendre de plus de la culture. La récolte devrait être immédiate mais les conditions de réussite de l’ensilage ne sont pas réunies. Privilégiez une consommation en vert si cela est possible.

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