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Parcelle de maïs ayant subi un ennoiement en début de cycle, en pays de la loire en 2016 Messagerie Pays de la Loire

Maïs : grande hétérogénéité cette année

11 août 2016

Des conditions difficiles de semis dues à l’impossibilité de rentrer dans les parcelles, la fraîcheur, les excès d’eau de juin ou encore les attaques de ravageurs conduisent à une forte hétérogénéité des maïs cette année ; à la fois entre parcelles et au sein d’une parcelle. 

On trouve donc aujourd’hui dans la région des maïs allant des stades 10 feuilles au SLAG. Les estimations de date de récolte indiquent que les premiers chantiers d’ensilage pourraient avoir lieu la première décade de septembre en Pays de la Loire.

Des dates de floraisons femelles décalées

La date de floraison femelle est importante à observer car elle permet de faire une première estimation des dates de récolte et prévoir par la suite les chantiers d’ensilage.

Cette année, les dates de floraison femelle semblent en retard, ce constat est principalement dû aux dates de semis ; un léger retard dans les sommes de température est aussi observé sur la période de fin avril à début août (Carte ci-dessous). En Pays de la Loire, les semis se sont étalés de mi-avril à fin juin avec une majorité réalisés autour du 5 mai ce qui décale le cycle du maïs.
Les floraisons femelles ont été observées autour du 25 juillet pour la majorité des parcelles.

Le graphique ci-dessous reprend les données climatiques (pluie et température) pour une variété demi-précoce C1 (série SC) semée le 5 mai à Angers ainsi que l’évolution des stades de la culture ; la date de floraison est observée le 23 juillet.


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Les trois semaines après la floraison marquent une période cruciale pour la détermination du nombre de grains/épi. Le SLAG (Stade Limite d’Avortement des Grains) intervient 250 dj après la floraison lorsque les grains mesurent 10mm. Ce stade marque la fin de la période de sensibilité maximale au stress hydrique. Actuellement, cette phase se déroule sans pluie mais sans excès de températures.

Des parcelles hétérogènes suite aux conditions de début de cycle

Cette année, les accidents en végétation (dégâts de mouches, ennoiement, stress hydrique…) entraînent des interrogations sur le potentiel des parcelles. Les hétérogénéités observées peuvent être réparties sur de grandes zones dans les parcelles mais aussi au sein de la ligne de semis avec des pieds à gabarit réduit à l’ombre de pieds normaux et des décalages dans la floraison femelle.

Le potentiel de rendement d’une parcelle de maïs peut être apprécié une fois que les grains sont tous formés et que le remplissage (évolution de l’amidon dans le grain) a démarré c’est à dire environ un mois après la floraison femelle.

Des fortes précipitations en début de cycle ayant provoqué des asphyxies racinaires…

Les cumuls de précipitations sur le début de cycle ont été très élevés (150 à 250 mm en moyenne sur mai et juin) avec notamment les fortes pluies accumulées dans les derniers jours de mai. Les Pays de la Loire et notamment l’Est de la région accumulent 50 à 150 mm d’excédent par rapport à la médiane climatique sur 20 ans.

Ces conditions extraordinaires ont provoqué de nombreuses asphyxies racinaires dans les sols de marais, les sols battants, hydromorphes…

… et des stress hydriques qui apparaissent autour de la floraison

Depuis début juillet, les cumuls de pluie dans l’Ouest sont très faibles, avec souvent moins de 20 mm enregistrés. En parallèle, les températures se sont élevées mi-juillet et en l’absence d’irrigation sur les sols à plus faible réserve hydrique, des symptômes de stress hydrique apparaissent autour de la floraison.



Le déficit hydrique observé ces dernières semaines coïncide avec la phase de plus grande sensibilité des maïs. Cette période encadre la floraison femelle jusqu’au stade limite d’avortement des grains (SLAG). Après la floraison vient la phase de remplissage des grains, autre étape délicate quand les réserves hydriques sont faibles.


Quelle que soit la date de semis, la réserve en eau des sols actuellement accessible aux maïs est largement entamée. La réserve facile utilisable (RFU) est souvent épuisée.

Bilan hydrique réalisé avec Irrélis® pour une variété précoce (SB) semée mi-avril à la Jaillière (44) pour un sol de limon sur schiste à réserve hydrique moyenne (RU 80 mm)


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Prendre en compte le grain (nombre et maturité), et l’état de l’appareil végétatif pour définir de la date de récolte

Le stade optimum de récolte se situe aux environs de 32-33% MS, cela intervient en moyenne deux mois après la floraison femelle. En cas de déficit hydrique marqué (1989, 1990, 2003, 2015), cette durée peut être réduite à moins de 50 jours. Dans le contexte de 2016, la vigilance s’impose. Aujourd’hui, l’étude des sommes de températures indique un démarrage des chantiers de récolte pour la première décade de septembre sur la région.

Premières prévisions des dates de récoltes ensilage (dates médianes stade 32% MS), à partir de différentes dates de stade floraison femelle (pour des températures normales à partir du 06 août – données Météo France).
Besoins théoriques 550 à 650°C, selon précocité, pour atteindre le stade 32% de MS, en base 6 – 30°C


Cette année, des difficultés risquent de se présenter à la récolte. Dans une même parcelle, les plantes de maturité très différente vont cohabiter. La décision quant à la date de récolte sera à prendre au cas par cas. Pour préserver la qualité du fourrage, il faudra prendre sa décision en observant les plantes qui constituent la majeure partie du rendement de la parcelle.

Environ un mois après la floraison femelle, il faut surveiller l’apparition de la lentille vitreuse sur la majorité des grains, cela indique le stade 25-26 % de matière sèche plante entière pour des maïs à bon gabarit, encore bien verts. Pour des maïs à gabarit moyen, avec des feuilles qui commencent à dessécher, on sera déjà autour de 28-29 % de matière sèche. En conditions normales de végétation, le stade optimal de récolte correspond au moment où les trois types d’amidon sont répartis en trois tiers équivalents dans les grains des couronnes centrales des épis.

Données indicatives pour atteindre le stade de récolte maïs fourrage, à partir de la date de floraison femelle



Pour repérer le stade optimal de récolte du maïs fourrage, consultez : 
- la vidéo Pays de la Loire : prévoyez la date de récolte du maïs fourrage dès aujourd’hui
- la vidéo Maïs fourrage : anticiper la date de récolte

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