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Sortie des soies d’un épi de maïs indiquant le stade floraison en juillet 2021 en Bretagne Messagerie Bretagne

Maïs : bien repérer le stade floraison qui arrive

22 juillet 2021

En raison de la fraîcheur de ce début de campagne, le développement des maïs a été retardé, avec des conséquences sur les stades. Ainsi, pour une même date de semis, les floraisons arrivent plus tardivement, + 6 jours en moyenne, contrairement à 2020. Le point sur les prévisions.

Une visite dans les parcelles au moment de la floraison femelle permet d’estimer avec précision l’arrivée de ce stade-clé. L'objectif : anticiper et planifier les chantiers de récolte.

Point climatique

Quelle que soit la station météo, le constat est le même. Le début du cycle du maïs a été marqué par des températures fraîches. Comme le montre la courbe en rouge, les cumuls de températures enregistrés en 2021 se situent au niveau du décile 2 qui représente les deux années les plus froides sur dix.

Figures 1 à 4 : Sommes de températures en base 6°C-30°C pour 4 stations météo sur la période du 20 avril à aujourd’hui
Sommes de températures en base 6°C-30°C pour 4 stations météo sur la période du 20 avril à aujourd’hui

La pluviométrie est excédentaire depuis le 25 avril sur la majorité de la région. En moyenne, les cumuls de pluie depuis le 25 avril sont de 239 mm, ce qui représente un cumul de pluie supérieur de 135 % par rapport à la médiane. Avec un minimum enregistré à Pontivy (56) avec 190 mm et un maximum à Saint Hilaire du Harcouet (50) avec 326 mm.

Figure 5 : Offre climatique par ville du 25 avril au 21 juillet 2021
Offre climatique par ville du 25 avril au 21 juillet 2021

Source : ARVALIS/Données Météo France

Les prévisions du stade floraison

Lorsque l’on parle de la floraison des maïs, il s’agit de la floraison femelle. Ce stade correspond à l’apparition des soies à la pointe des épis : cette observation n’est donc pas visible de l’extérieur de la parcelle. Ce stade arrive huit à dix jours après la sortie des panicules (floraison mâle) au sommet des plantes, phénomène bien visible depuis le bord du champ. Noter que la date de floraison, pour le maïs fourrage, permet de planifier le calendrier des récoltes au stade optimal afin de préserver la qualité des ensilages.

La date de floraison du maïs correspond au jour où la moitié des plantes ont des soies visibles à l’aisselle des feuilles. C’est le premier indicateur de la précocité de la culture. ARVALIS recommande donc de bien noter la date de floraison, pour vous aider dans l’observation, voici une courte vidéo :

Pour le maïs fourrage, les besoins en termes de sommes de températures entre le semis et la floraison se situent entre 790 et 955°C (base 6°C-30°C).

Tableau 1 : Dates prévisionnelles de floraison pour des dates de semis entre le 20 avril et le 10 mai pour plusieurs stations météo
Dates prévisionnelles de floraison pour des dates de semis entre le 20 avril et le 10 mai pour plusieurs stations météo

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Le stade optimal de récolte du maïs fourrage se situe à 32-33 % de matière sèche (MS) plante entière. Récolter à moins de 30 %, c’est limiter le rendement et risquer des pertes de sucres au silo par écoulement des jus. A plus de 32 %, c’est risquer d’altérer la qualité de conservation de l’ensilage et réduire la digestibilité des deux parties de la plante (amidon tiges + feuilles). Dans les deux cas, moins de 30 % et plus de 35 %, la valeur énergétique du maïs fourrage n’est pas à l’optimum. A partir de la floraison, il faut entre 550 et 700 degrés-jour (base 6°C-30°C), selon la précocité de la variété, pour atteindre le stade optimal de récolte plante entière.

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