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Rampe d’irrigation dans du maïs à 10 feuilles en juin 2019 en Poitou-Charentes Messagerie Poitou-Charentes

C’est parti pour l’irrigation des maïs !

27 juin 2019

Actuellement, la plupart des maïs ont atteint le stade 10 feuilles : en cas de déficit hydrique, il est possible de déclencher l’irrigation. Pour les parcelles les plus précoces qui sont déjà à 15 feuilles, la sensibilité au stress hydrique est accrue. Le point sur le climat et le pilotage des tours d’eau.

Les pluies de ces dernières semaines n’ont pas permis de contrebalancer totalement la diminution des réserves en eau du sol, accentuée par une pluviométrie normale à déficitaire en mai (figure 1). Avec les températures caniculaires de cette semaine et en l’absence de pluie prévue, les secteurs les moins arrosés ou présentant des sols moyens à superficiels ont vu - ou verront très prochainement - leur réserve facilement utilisable (RFU) arriver à épuisement (figures 2 et 3).

Figure 1 : Pluviométrie (en mm) du 01/05 au 31/05 (à gauche) et du 01/06 au 24/06 (à droite)

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Figure 2 : Bilan hydrique : La Laigne (17), DKC4814 semé le 02/04/2019 en groie superficielle (RUMax = 60 mm, RFUMax = 45 mm)


Figure 3 : Bilan hydrique : Le Magneraud (17), DKC4814 semé le 11/04/2019 en groie moyenne sur calcaire marneux (RUMax = 140 mm, RFUMax = 88 mm)

Piloter l’irrigation en volume non limitant

L’irrigation est valorisée à partir du stade 10 feuilles

Avant 10 feuilles (10 F), la consommation en eau est faible, inférieure ou égale à 0,5 x ETP, le risque de stress hydrique est donc assez limité et l’intérêt de l’irrigation faible à nul. La consommation en eau des maïs n’augmente significativement qu’à partir du stade 10 F, passant à 0,7 x ETP. Elle continue d’augmenter pour atteindre le niveau maximal de 1,15 x ETP à partir de mi montaison.

Le déclenchement de l’irrigation se fera lorsque ces deux critères seront atteints :
- Maïs ayant dépassé le stade 10 F ;
- Déficit hydrique du sol mesuré ou estimé atteignant les seuils de déclenchement de l’outil de pilotage.

Adapter le premier tour d’eau

Le premier tour d’eau doit être adapté car les maïs consomment moins d’eau en début de cycle :
- Dose d’irrigation : le déficit hydrique étant faible en début de cycle, la dose doit être réduite afin que le sol puisse la stocker (débuter avec 25 mm plutôt que 30-35 mm par exemple) et également stocker d’éventuelles précipitations ;
- Durée du tour d’eau : anticiper la première position afin que la dernière ne soit pas pénalisée ;
- Déclenchement et rythme d’irrigation : ne pas trop solliciter la RFU au départ afin qu’elle puisse servir de tampon en cas de forte demande.

Reprise du tour d’eau après une pluie

En cas de pluie significative, c'est-à-dire supérieure à 10 mm, repousser l’irrigation d’un jour par tranche de 5 mm (s’il a plu 15 mm, attendre 3 jours avant de reprendre le tour d’eau).

Contrôler la dose reçue par le maïs

Les compteurs volumétriques qui équipent le matériel d’irrigation permettent de connaître la dose reçue à la parcelle. Cependant, il n’est pas rare de constater des écarts entre la dose programmée et la dose réellement apportée. Il est donc nécessaire de mettre en place un/des pluviomètres dans la parcelle. Préférer les pluviomètres standards, plus précis.

Attention : l’utilisation d’outils et de méthode de pilotage reste la façon la plus fiable pour piloter l’irrigation. En l’absence d’outil et pour des maïs ayant dépassé le stade 10 F :
- Sols superficiels et sols moyens avec tour d’eau long : si ce n’est pas encore le cas, déclencher l’irrigation dès que possible ;
- Sols moyens et profonds : les RFU s’épuisent, déclencher l’irrigation d’ici à la fin de la semaine.

Piloter l’irrigation en volume limitant

Avec un volume ne permettant pas de satisfaire les besoins 8 années sur 10, l’objectif est de répartir le volume d’eau disponible pour couvrir au mieux la période de très grande sensibilité au stress hydrique du maïs. Cette période s’étend du stade 15 F au stade limite d’avortement du grain (SLAG), soit deux à trois semaines après la floraison femelle.

L’irrigation débutera donc plus tardivement qu’avec un volume non limitant : un stress modéré en début de cycle est moins impactant qu’un stress tardif. Préférer des doses d’irrigation réduites et plus fréquentes : par exemple, pour un volume de 150 mm, 6 apports de 25 mm valent mieux que cinq apports de 30 mm et que quatre apports de 38 mm. Enfin, en cas de pluie significative, c'est-à-dire supérieure à 10 mm, repousser l’irrigation d’un jour pour 4 mm de pluie.

Tableau 1 : Exemple de répartition de volumes limitants

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